Вторая часть.
Название: Расцепить руки
Автор:  Эльверт
Бета:  Lido-сан, спасибо ей большое!
Персонажи/Пейринг: Итачи/Саске, плюс Наруто, Какаши...
Рейтинг: R - для всего фика.
Жанр: драма, романс
Состояние: в процессе
Дисклэймер: Кишимото-сама - царь и бог.
Предупреждение: АУ - мир и герои те же, за одним исключением: резни Учиха не было; вследствие этого - некоторое ООС Саске и Итачи. В последующих главах - яой, инцест.
Болтовня автора: Вторая часть - в некотором роде переходная, особенно этот кусочек. Так что не удивляемся.) А еще он вышел слабее, заранее извиняюсь.

Часть вторая: Наруто.
Глава 1

День у двенадцатилетнего Узумаки Наруто не заладился с самого утра. Сначала выяснилось, что в доме закончился рамен, и пришлось завтракать бутербродами со старым сыром. Потом Сакура-чан опять назвала его идиотом и весь день любовалась на этого гада Саске (впрочем, как и всегда). Ну и вот теперь его выгнали с урока. Хотя выражение лица Ируки-сенсея, когда Наруто вместо правильного Хенге превратился в карикатурную версию самого Ируки, того стоило.

Урок был последний, так что по идее можно было идти домой, но Наруто не видел в этом смысла. Все равно там нечего делать. Вздохнув, он по привычке направился к своим любимым качелям, подвешенным на раскидистом дубе возле Академии. Можно подождать окончания занятий и встретиться с Кибой, Шикамару и Чоджи, хотя они, скорее всего, сразу же разойдутся. Чоджи никогда не пропустит обед, у Шикамару очень строгая мама, а Киба вряд ли останется, если остальные двое уйдут. Грустно осознавать, что с тобой общаются так, за компанию. Ну да ничего, не время унывать. Люди еще зауважают его… обязательно!

Уже подойдя к качелям, Наруто внезапно заметил черноволосого молодого человека, стоявшего в тени дерева, так что его не было видно со стороны Академии. Мальчик остановился, подозрительно оглядывая незнакомца, но тот остался недвижим и, похоже, даже не обратил внимания на то, что кто-то к нему приблизился. Наруто пожал плечами и уселся на качели. Мало ли какие у человека дела, пусть себе стоит. Может, друга ждет или еще что.

Прозвенел звонок, и из Академии начали выбегать радостные ученики. Как Наруто и предполагал, Киба и Шикамару с Чоджи сразу же отправились по домам. На ходу споря о чем-то с Ино, прошла Сакура-чан и свернула на свою улицу. До Наруто долетело имя Саске – ну да, о чем еще они с Ино могут ругаться! И чего они все в нем находят? А вот и он сам – легок на помине. Как всегда, один и с кислой миной, идет с таким видом, будто он тут самый крутой. Подумаешь, наследник клана Учиха!

Саске уходил одним из последних. Их класс был выпускным, и уроки у них заканчивались позже всех, так что двор Академии скоро опустел. Наруто вздохнул и поднялся с качелей. Глупо тут сидеть. И вообще, надо еще рамена купить, а то дома совсем есть нечего.

Сзади послышались шаги, и, обернувшись, Наруто обнаружил, что черноволосый парень, про которого мальчик уже почти забыл, уходит вниз по улице. Один. Наруто недоуменно приподнял бровь. Он что, вот постоял-постоял просто так и все? Или не дождался кого-то? Пожав плечами, Наруто выбросил странного незнакомца из головы и направился в сторону своего дома.

В последующую пару месяцев Наруто еще несколько раз видел того же молодого человека возле Академии. Он всегда стоял, прислонившись к стволу дерева с затененной стороны, явно не желая, чтобы его можно было заметить со двора. Его и вправду не замечали: Узумаки был единственным, кто после окончания занятий не спешил сразу покинуть Академию, а потому мог обратить на него внимание.

* * *

Наруто сидел на любимых качелях, порой лениво отталкиваясь от земли ногой. Решение прогулять последний урок было принято спонтанно – уж больно осточертели скучные лица одноклассников, да и домашнее задание он не сделал. Ссориться с Ирукой-сенсеем было последним, чем Наруто хотел бы сейчас заниматься. Скучно…

Мальчик вздохнул и покосился на ставшую уже знакомой фигуру, скрытую в тени дуба. Странный все-таки парень… Дожидается, пока все ученики разойдутся по домам, и тогда уходит. И появляется редко - то раз в неделю, то по полмесяца его нет. Внезапно приняв решение, Наруто соскочил с качелей и подошел к своему невольному соседу.

- Привет! – дружелюбно поздоровался мальчик, щурясь в широкой ухмылке.

Незнакомец перевел на него взгляд.

- Здравствуй, - отозвался он.

Наруто закинул руки за голову, с любопытством оглядывая черноволосого. При ближайшем рассмотрении он оказался совсем молодым – вряд ли так уж намного старше самого Наруто. Тем более странно на его юном лице выглядели две глубокие морщины под глазами – то ли от усталости, то ли от недосыпа. Глаза, кстати, у него были совершенно замечательные – черные, под стать волосам, спокойные и серьезные.

Молодой человек слегка наклонил голову, не менее внимательно рассматривая стоявшего перед ним мальчика, а потом спросил:

- Узумаки… Наруто-кун, не так ли?

- Да, - несколько опешил тот, но тут же пришел в себя и живо поинтересовался: – А вы откуда меня знаете?

- Это же ты недавно устроил кавардак в кабинете Хокаге, верно?

- А, вот оно что, - Наруто ухмыльнулся. – Ага, это я! А вас как зовут?

- Итачи.

- Итачи-сан, а вы шиноби, да? – Наруто горящими глазами смотрел на налобную повязку собеседника.

- Да, - согласился юноша. Похоже, разговор начинал его забавлять.

- Класс! Так вы поэтому так редко сюда приходите? Только в промежутки перед миссиями?

- Ты наблюдательный.

Наруто расцвел.

- Хех, конечно! Будущий Хокаге обязан быть наблюдательным!

- Ты собираешься стать Хокаге? – с интересом спросил Итачи, слегка склонив голову набок.

- Ага! – в глазах Наруто появилось серьезное выражение. – Я стану Хокаге, который превзойдет всех предыдущих! И тогда все в деревне признают меня.

- Вот как. Что ж, думаю, ты сможешь добиться того, чего хочешь.

Наруто изумленно посмотрел на Итачи.

- Вы правда так считаете? – обычно те, при ком Наруто упоминал о своей мечте, относились к ней крайне скептически, а то и просто насмешливо.

- Да. Если твоя цель для тебя действительно важна.

- Важна! Конечно, важна! Я обязательно ее достигну! – Наруто мечтательно зажмурился, погружаясь в размышления о своем блестящем будущем.

- Наруто-кун, скажи… А ты случайно не учишься в одном классе с Учихой Саске?

Мальчик тут же открыл глаза и недовольно покосился на Итачи. Ну вот, опять кому-то нужен Саске. Все на нем словно помешались!

- Ну да, - буркнул Наруто, но, взглянув в глаза Итачи, смутился и сменил гнев на милость. Во взгляде юноши скрывалось что-то пронзительно печальное, и злиться на него стало как-то… неловко, что ли?

- Ты... не расскажешь мне о нем?

- О Саске-то? Ну, он… – Наруто опять почесал в затылке, а затем уверено объявил: – Полный придурок! Строит из себя самого умного, вечно сидит с этим своим гордым видом, мол, «не путайтесь под ногами». Не разговаривает ни с кем почти, а все девочки от него без ума, даже Сакура-чан. Он лучший на курсе, вообще-то, - несколько сконфуженно закончил мальчик.

- Вот как…- Итачи слегка улыбнулся. – Спасибо.

- Да не за что, - чуть растерянно пробормотал Наруто. – А вам он зачем?

Но до того, как Итачи успел ответить, в Академии прозвенел звонок.

- Занятия кончились, - заметил молодой человек. – Ты друзей своих ждешь, да?

- Угу, - кивнул Наруто, - Мы погулять собирались. Так что я пойду, наверное. А вы еще спрашивайте, если что.

- Спрошу, - на губах Итачи на мгновение промелькнула тень улыбки. - И, Наруто-кун. Не говори Саске, что я о нем спрашивал, хорошо?

- Хорошо, – энергично кивнул мальчик, – До свиданья!

Юноша слегка поклонился в знак прощания.

Уже выходя из ворот в компании с Кибой, Чоджи и Шикамару, Наруто заметил Саске, как всегда, в одиночестве уходившего домой. Интересно, зачем он Итачи-сану?

* * *

Наруто так и не решил, радуют его результаты распределения по командам или разочаровывают: с одной стороны, он был вместе с Сакурой-чан, а с другой – присутствие Саске портило все удовольствие. А теперь они втроем сидели в опустевшем классе и ждали своего наставника-джонина. Который опаздывал.

Спустя еще полчаса непутевый сенсей, наконец, явился, предварительно получив щеткой по голове. Впечатление довершили маска на пол-лица, ленивое выражение единственного глаза, не менее ленивый голос и взъерошенная серебристая шевелюра. И это – джонин?

Наруто и Сакура скептически разглядывали нового учителя, когда сзади раздался изумленный голос Саске:

- Ка… Какаши-сан?

Новоиспеченные генины синхронно повернулись к третьему члену своей команды. Учиха привстал из-за парты и даже потерял свое обычное скучающее выражение лица.

Единственный черный глаз джонина прищурился.

- А, Саске-кун… Рад тебя видеть.

- Э?! Сенсей, вы его знаете? – возмущенно вскинулся Наруто. – Минуточку, это нечестно!

- Точно, точно! – поддержала его Сакура. Ей, конечно, нравился Саске-кун и все такое, но то, что он на короткой ноге с их учителем, и вправду было несправедливо.

- Спокойно, спокойно! Мы с Саске-куном встречались пару раз, да и то несколько лет назад, - названный Какаши-саном оглядел своих новых учеников. – В любом случае… Не нравитесь вы мне, ребята.

* * *

Расспросив троих генинов об их увлечениях и интересах и сообщив им о завтрашнем испытании, Какаши собирался исчезнуть, когда поймал на себе отчаянный взгляд Саске. Вздохнув, джонин мысленно покачал головой и начал по-простому спускаться пешком по лестнице. Пару минут спустя его нагнал запыхавшийся Учиха.

Наруто, как раз собиравшийся устроиться где-нибудь пообедать, повернул за угол и замер, увидев своего нового учителя, разговаривающего с Саске. «Ну вот, - пронеслось в голове у мальчика, - а сами отнекивались! Вот мерзавец, сразу лезет в любимчики…» Но, внимательнее посмотрев на Учиху, Наруто был поражен: Саске, мрачный и надменный Саске умоляюще заглядывал в лицо Какаши, жадно его о чем-то расспрашивая. Пожалуй, сейчас он был больше похож на человека, чем когда-либо.

Наруто опустил голову и пожал плечами. Ладно, черт с ним. Мало ли какие у Учихи проблемы… Однако, выходит, он не такая уж бесчувственная сволочь, какой кажется.

* * *

Иглы, брошенные рукой Хаку, в очередной раз пронзили их с Саске, и Наруто, вздрогнув, проснулся. Над ним было только спокойное ночное небо, ветер шумел в кронах деревьев, рядом мирно посапывали Учиха (живой и здоровый) и Сакура, слегка потрескивал небольшой костер. Судя по всему, была очередь сенсея сторожить.

Они как раз возвращались из страны Волн со своей первой миссии класса А и уже почти были дома – до Конохи остался всего один дневной переход. Наруто повернул голову, ища глазами Какаши, и увидел его несколько поодаль, на границе освещенного круга и темноты. Джонин был не один – он тихо разговаривал с невысоким человеком в маске, напоминающей маску Хаку. Легкий ночной ветерок донес до мальчика обрывки разговора – слов было не различить, но вот голоса слышались достаточно ясно. Один принадлежал Какаши, второй показался Наруто смутно знакомым. Как, впрочем, и длинные черные волосы сенсеева собеседника, стянутые на затылке в аккуратный хвост.

Обменявшись с человеком в маске последней парой реплик, Какаши коротко кивнул, и тот исчез. Постояв немного на месте, джонин вернулся к костру, подкинул в него пару веточек и взглянул Наруто в лицо.

- Не спится?

- Да так… Сон плохой приснился. А с кем это вы говорили? – мальчик с любопытством воззрился на учителя, одновременно пытаясь вспомнить, где он мог видеть темноволосого шиноби.

- С капитаном одного из отрядов АНБУ. У них тут патрульная миссия; мы же сейчас как раз на границе страны Огня.

- Так он что, нас проверял? А я-то думал, вы знакомы… - разочарованно протянул Наруто.

- А мы и знакомы, - улыбнулся Какаши. – Я же когда-то работал в АНБУ. А этого молодого человека помню чуть ли не с Академии, – он хмыкнул. – Его родители очень любили указывать мне на его достижения.

В голове у Наруто словно что-то щелкнуло.

- Точно! – он сел на постели, тут же понизив голос, чтобы не разбудить Сакуру с Саске. – Это ж Итачи-сан!

- Ооо? – Какаши с любопытством приподнял бровь. – Смотрю я, не у одного меня знакомые в АНБУ.

- Да нет, мы не то чтобы знакомы, - смутился Наруто, - Я и разговаривал-то с ним только однажды. Просто я иногда видел его около Академии, и однажды подошел поговорить, вот, в общем-то, и все.

- Около Академии? – в черном глазу Какаши появилось что-то похожее на грусть. – Я и не знал… Мда.

- Какаши-сенсей? – Наруто вопросительно взглянул на джонина. – Слушайте, а что с ним вообще такое? Он странный какой-то… Всегда будто ждал кого-то, а потом один уходил…

- А он тебе ничего не рассказывал о своей семье? – взгляд Какаши стал внимательным.

- Нет… А что не так с его семьей?

- Да ничего… Раз он не упоминал о ней, то и я не буду. Была там одна неприятная история.

- Любите вы всякие секреты, – нахмурился Наруто, - Что вы, что Итачи-сан. Ну и пожалуйста, секретничайте на здоровье!

- Не обижайся, - улыбнулся Какаши, слегка взъерошивая мальчику волосы. Тот не выдержал и тихо хихикнул. – Ложись-ка ты лучше спать, твоя смена последняя.

- Ммм, ладно, - пробормотал Наруто, заворачиваясь в одеяло. Не прошло и минуты, как он уже погрузился в крепкий сон – на этот раз, без сновидений.

* * *

Когда Учиха Фугаку узнал, что задание ранга С, полученное командой его сына, оказалось А-миссией и было успешно выполнено, а Саске ко всему прочему еще и пробудил Шаринган, радости его не было предела. У главы клана было непостижимое ощущение, как будто он победил кого-то, что-то доказал, и, хотя Фугаку и понимал, что мысли эти глупые и чуть ли не ребяческие, отвязаться от них он никак не мог. Пожалуй, после этого он даже мог бы смириться с тем, что джонином-наставником его сына был Хатаке Какаши – объект тихой ненависти всего клана Учиха, - а товарищем – Девятихвостый мальчишка.

Вообще Фугаку до сих пор не мог понять, как Саске оказался в такой команде. И ладно Девятихвостый – тройки генинов определяются в Академии путем «уравновешивания» силы команд. Но Какаши! Кто, кто додумался поставить его на пост учителя Учихи Саске, гения и наследника клана? Разумеется, Фугаку ни за что не стал бы оспаривать перед Хокаге это решение – это выглядело бы по крайней мере нелепо, и у него попросту не было веских аргументов. Но все в деревне знают о напряженных отношениях между Учиха и Какаши – так почему? Каким образом?

С другой стороны, в этом наставничестве была и польза – Какаши владел Шаринганом и в этом плане казался идеальным учителем для Саске. И все же… Фугаку предпочел бы, чтобы его сына воспитывал кто-то другой, а не главная головная боль клана и чуть ли не друг Итачи.

О да, Какаши и Итачи. Фугаку не был глухим; он прекрасно знал, как злые языки называют за глаза эту парочку. «Две занозы в хваленой гордости клана Учиха». Два гения, два величайших мастера Шарингана… Один – даже не носящий имя Учиха, другой – изгнанный из семьи. Заставляет задуматься, не правда ли?

Но, как бы то ни было, триумфально завершившаяся миссия в стране Волн почти примирила Фугаку с этими унизительными фактами. Какаши так Какаши… Если от этого есть польза – пускай. Девятихвостый? Пусть будет и Девятихвостый. Его сын активировал Шаринган и выполнил миссию ранга А, будучи генином!

А потому, когда в преддверии праздничного дня Микото предложила Саске позвать товарищей по команде погулять с ними, Фугаку не стал возражать. Заодно хоть посмотрит, с кем общается его наследник…
Глава 2
Когда мрачный Саске неохотно сообщил им с Сакурой, что его родители приглашают их вместе провести праздник, Наруто даже обрадовался. Его редко куда-то звали – мало кто в деревне горел желанием почаще общаться с хулиганистым носителем Девятихвостого. Более того, большинство родителей специально настраивали своих детей против него, и сверстники в лучшем случае предпочитали делать вид, что Наруто не существует.

Правда, первая же встреча с семьей Саске разбила все надежды Наруто на теплый прием. Подойдя к воротам квартала Учиха, где они все должны были встретиться, Узумаки сразу же наткнулся на ледяной взгляд высокого черноволосого мужчины, которого он определил как отца Саске. После столкновения с Мизуки, когда Наруто узнал правду о том, как был побежден Девятихвостый, он наконец-то понял, что означают подобные взгляды со стороны жителей деревни: они видят в нем демона-лиса, и только.

В последнее время, проводя большую часть времени со своей командой, Наруто успел немного отвыкнуть от подобного отношения к себе; к тому же, далеко не все взрослые смотрели на него так. Был Ирука-сенсей, и Какаши, и старый Хокаге, и владелец Ичираку рамена… Тем обиднее было получить такой взгляд от отца Саске.

Впечатление несколько сгладилось благодаря его матери – изящной женщине с усталыми, восхитительно теплыми глазами. Правда, было в ней было что-то сдержанно-печальное, и руки ее всегда были сцеплены в крепкий замок, словно ища друг у друга поддержки.

- Здравствуй, Наруто-кун, - ласково улыбнулась она, когда Саске представил их друг другу. Его отец только коротко кивнул.

Последней пришла Сакура-чан; она была в новом платье и с красивой лентой в волосах – очевидно, долго прихорашивалась. Девочка вежливо поздоровалась со старшими Учиха и низко поклонилась, изо всех сил стараясь им понравиться. Микото встретила ее все тем же теплым приветствием. Фугаку же окинул Сакуру быстрым изучающим взглядом; больше он на нее не смотрел.

Наруто покачал головой и рассеянно отбросил ногой камешек, попавшийся на дороге. Невеселая выходит прогулка… А ведь он так надеялся, что хоть сегодня все у него будет прекрасно!

Они шли по залитым солнцем улицам Конохи. Вокруг сновали ярко одетые люди, от ресторанчиков доносились аппетитные ароматы готовящейся еды, играли на ветру разноцветные флажки, но Наруто атмосферу праздника почти не чувствовал. Угораздило же застрять на целый день в компании трех Учиха! И даже присутствие Сакуры-чан не приносило большой радости – она, полная энтузиазма и желания произвести на родителей Саске хорошее впечатление, сейчас увлеченно о чем-то говорила с Микото (кажется, о цветах, или о чем-то столь же девчачьем). Женщина слушала ее с доброй улыбкой на губах, Фугаку же не обращал на Сакуру внимания. Суровый, властный, он вообще мало говорил и смотрел на Саске с заметной гордостью. Когда же он поворачивался к Наруто, в глазах его появлялась холодная неприязнь.

Что касается самого Саске… Наруто вздохнул. Весь вид младшего Учихи внушал уныние. Еще более бледный, чем всегда, с плотно сжатыми губами и вздернутой головой, он, несомненно, казался идеальным примером наследника благородного семейства. Гордый, невозмутимый и холодный. Фугаку временами бросал на него одобрительный взгляд, и от этого Наруто становилось еще тоскливее. Утащить бы Саске отсюда… Со своей командой он словно оживал, становился более человечным, и даже улыбаться начинал иногда. С ними он казался свободнее, естественнее… Хоть и всегда будто упорно пытался загнать себя в какие-то рамки. Теперь Наруто больше понимал, какие.

И ведь не поговоришь с ним… Только не в присутствии отца. Остается только смириться с угрюмым молчанием, лишь подчеркиваемым щебетанием Сакуры на заднем плане. В отчаянии оглядывая улицу в поисках хоть какого-то развлечения, мальчик неожиданно зацепился взглядом за знакомое лицо - им навстречу шел Итачи.

Наруто уже собирался помахать рукой и поздороваться, когда Фугаку, идущий рядом, на мгновение сбился с шага. Наруто недоуменно покосился на него, пытаясь понять, что могло пробить брешь в ледяной невозмутимости главы клана Учиха, и к изумлению своему обнаружил, что Фугаку несколько побледнел, а его челюсти были плотно сжаты. За спиной затих голос Микото, до того что-то рассказывавшей Сакуре. Озадаченный Наруто перевел взгляд на Саске, пытаясь понять, что же, черт побери, с ними творится.

Юный Учиха смотрел прямо перед собой, не отводя глаз от какой-то воображаемой точки и словно механически продолжая передвигать ноги; кожа на его скулах побелела, пальцы судорожно впились в ткань юката. Окончательно растерявшийся и взволнованный Наруто вновь взглянул на Итачи, будто надеясь найти у него ответы на вопросы, крутившиеся в голове, и внезапно был поражен его удивительным сходством с тремя Учиха, не замеченным ранее. Итачи был похож на них; похож так сильно, как если бы они были… одной семьей.

Взгляд Итачи остановился на Наруто, потом скользнул по его спутникам, и на секунду его глаза встретились с глазами Саске. Мальчик чуть приоткрыл рот, точно собираясь что-то сказать, но тут же опустил ресницы, и лицо его вновь приняло безразличное выражение.

Наруто буквально чувствовал, как дрожал воздух вокруг, когда они поравнялись с Итачи. На мгновение ему показалось, что сейчас дрожание оборвется и случится что-то дурное, и он инстинктивно сжал кулаки. На лицо Фугаку было страшно смотреть. Но все обошлось – Итачи просто прошел мимо. Наруто облегченно выдохнул, прикрыв глаза, но успел заметить, как слегка дернулась голова Саске, будто он хотел обернуться, но вовремя себя остановил.

Дождавшись, пока Учиха немного успокоятся, Наруто решил, что с него хватит.

- Эй, Саске! Смотри, какие там штуки продают! – с этими словами он поймал Саске за рукав и, не слушая слабых возражений, потащил его за собой к витрине магазинчика.

- Саске-чан, Наруто-кун, не потеряйтесь! – крикнула им вслед Микото. – Мы будем около кафе.

- Хорошо, мама, - выдавил младший Учиха, стараясь не споткнуться и не оторвать рукав юката.

Оказавшись около витрины и вырвав, наконец, руку, Саске с неудовольствием посмотрел на друга.

- Ну и что это значило? – мрачно поинтересовался он, потирая запястье. Впрочем, он не выглядел особо разозленным – скорее, подавленным и отстраненным.

- Слушай, Саске, - Наруто сунул руки в карманы и внимательно посмотрел на Учиху. – Черноволосый парень, который только что прошел мимо нас… Кто он тебе?

Саске вздрогнул, и поднял взгляд на Наруто. Губы его приоткрылись, пальцы нервно пробежали по стеклу витрины, а потом мальчик едва слышно вздохнул и отвел глаза, словно сдаваясь.

- Он мой… старший брат.

- Старший брат? – Наруто изумленно распахнул глаза. Все внезапно встало на свои места – и внешнее сходство Итачи с Учиха, и его визиты к Академии. Вот только…

- А почему вы с ним не общаетесь? – озвучил свои мысли Узумаки. – Вы прошли мимо, как будто не знаете друг друга. И – погоди-ка – если он твой старший брат, то почему ты – наследник клана?

Саске рассеянно выводил пальцами узоры на стекле, глядя в сторону. Голос его звучал тихо и монотонно, когда он сказал:

- Мой отец отказался от него… около четырех лет назад. Нам с ним запрещено видеться.

- А почему…

- Я не хочу об этом говорить, - резко оборвал его Саске. – Наши семейные проблемы тебя не касаются. Пошли уже, а то родители будут волноваться.

- Хорошо, - покладисто согласился Наруто. Юный Учиха и так плохо выглядел. Однако было еще кое-что, что ему нужно было знать.

- Саске!

Тот обернулся.

- Что?

- А ты - ты любишь своего брата?

Саске помолчал, рассеянно глядя куда-то мимо Наруто.

- Да, - наконец ответил он. – Очень люблю.

* * *

- Эй, Саске-теме, - позвал Наруто, лежа на спине на траве и не отрывая глаз от неба. Их тренировочный спарринг зашел слишком далеко – ни один не хотел проигрывать другому – в результате чего, гоняясь друг за другом, они забрались слишком далеко в лес. Уставшие и запыхавшиеся, они рухнули на землю на небольшой полянке, переводя дыхание и позволяя телу отдохнуть.

- Чего тебе, неудачник? – беззлобно отозвался Саске. Забавно, но тренировочные бои и вечные препирательства удивительным образом сблизили их, хотя вряд ли кто-нибудь из мальчиков согласился бы в этом признаться.

- Слушай, я тут думал насчет тебя и твоего брата… Ну, помнишь, мы его встретили? Так вот, если ты его и вправду любишь, почему не попробовал увидеться с ним? Нет, я помню, вам отец запретил и все такое, но если тайком? Ты же шиноби!

- Никогда не думал, что скажу это тебе, но ты слишком много думаешь. Я уже говорил – это не твое дело.

- Блин, Саске, ну хватит уже строить из себя черт знает что! – Наруто перевернулся на бок и посмотрел на друга. - Я же за тебя волнуюсь!

Учиха устало закрыл глаза и монотонно проговорил:

- Мы пробовали, Наруто. Пробовали встречаться тайком. Но отец все равно узнал об этом; он пообещал его убить, если еще раз увидит нас вместе.

Наруто шокировано уставился на друга.

- Убить? Собственного сына? Это просто дико! Чем ему так не угодил Итачи-сан?

- У отца были причины… Погоди, - Саске открыл глаза и сел, - Откуда ты знаешь его имя?

Наруто замялся.

- Ээээ… - под пронзительным взглядом Саске ему стало неуютно. – Ну виделся я с ним пару раз, подумаешь!

- Где?! Когда?! – почти выкрикнул Саске, подаваясь вперед и вцепляясь пальцами в траву.

- Около Академии, - неохотно пробормотал Наруто, отводя глаза. - Он появлялся там время от времени, между миссиями. Судя по всему, за тобой присматривал, - помедлив, добавил он.

- За мной… - Саске потерянно смотрел в пустоту.

- Я, собственно, к тому и веду, - уже более уверенно продолжил Наруто. – Он, похоже, тоже тебя любит… Ну, то есть, если вы оба скучаете, то, может, попробуете хотя бы поговорить друг с другом? Раз четыре года прошло, то твой отец, наверное, уже не так насторожен. А, Саске?

- Ты не понимаешь, - тихо сказал Учиха, подтягивая колени к груди и опуская взгляд.

- Да, скорее всего, не понимаю, - согласился Наруто. – Знаешь, у меня никогда не было своей семьи. Но если бы она у меня была, я бы ни за что не позволил никому отнять у меня тех, кого я люблю. И не остановился бы ни перед какими препятствиями, – Наруто склонил голову набок. - А ты, выходит, просто трус, Саске.

- Не смей меня так называть! - вспыхнул тот, но тут же постарался взять себя в руки. – Повторяю, ты говоришь о том, чего не понимаешь. Мой отец возлагает на меня большие ожидания, и мой долг – оправдать их. Итачи тоже был наследником… когда-то, - Саске запнулся, словно ему сдавило горло, но быстро справился с собой. – После того, как он… покинул семью, отцу больше не на кого надеяться, кроме меня. Будущее всего клана зависит от меня, и я просто не имею права оступиться и сойти с предназначенного мне пути. Хотя иногда так хочется… - горьким шепотом закончил он.

Наруто вздохнул, снова откидываясь на спину.

- Наверное, ты прав… Мне и вправду тебя не понять. Ты же у нас правильный, старательный, лучший ученик, никогда не нарушаешь правила. Может, это и хорошо, может, так и надо. Я бы так не смог – постоянно строить из себя кого-то другого. Но знаешь что, Учиха? Я видел тебя в образе «благородного наследника клана», и этот Саске мне абсолютно не нравится. Не то, чтобы ты в принципе мне очень нравился, - Наруто слегка покраснел, - Но тот тип был уж совсем неприятным.

- Даже так, - задумчиво пробормотал Саске, а потом усмехнулся. – Возможно, это потому, что ваша компания мне тоже нравится больше. Не то, чтобы я так уж ей наслаждался, конечно, - он встретился взглядом с Наруто, и усмешка переросла в настоящую улыбку. – Ладно, пошли, что ли, - он поднялся с земли и отряхнул одежду, - А то Сакура, наверное, уже бьет тревогу.

- Пошли, - согласился Наруто, тоже вставая на ноги. – Эй, Саске, а откуда ты знаешь Какаши-сенсея? – внезапно спросил он с любопытством.

- Он друг Итачи. Не отставай, неудачник!

* * *

Чем дальше тянулись дни, тем больше Наруто понимал, что ему эта вся история с Учиха страшно надоела. Случайная встреча с Итачи и последующие разговоры сильно выбили Саске из колеи, и юный наследник клана постоянно пребывал в беспокойном состоянии.

Слова Наруто не выходили у него из головы – и известие о том, что Итачи, оказывается, наблюдал за ним, и обвинение в трусости. Тоска по брату, долгое время сдерживаемая и загоняемая в самые далекие уголки сознания, словно вырвалась на свободу и теперь разъедала его, искушая преступными мыслями. Несколько раз Саске ловил себя на том, что ноги сами несли его к дому Итачи. Тогда он останавливался на полпути и несколько минут не двигался с места, мучимый противоречивыми желаниями и сомнениями. Бесконечные убеждения в том, что им не стоит видеться ради их же блага, что это повредит и отцу с матерью, и Итачи, ничуть не помогали. А тут еще Наруто с его молчаливым подстрекательством…

Экзамен на чунина немного отвлек Саске от его внутренних метаний. Письменный тест и испытание в Лесу Смерти команда номер 7 прошла легко, а месяц перед финальными боями мальчик провел в упорных изнуряющих тренировках, в результате которых он освоил Чидори. А потом было нападение на Коноху.

Во второй раз в своей жизни Саске пережил чувство полнейшей, отвратительной беспомощности. Использовав Чидори три доступных ему раза, он лежал на ветке дерева, не в силах подняться, и мог только наблюдать за тем, как его друг сражается с Гаарой. Это было невыносимо – знать, что Наруто, неудачник Наруто сражается, защищая их с Сакурой, а от него самого нет никакой пользы.

Он подвел их. Подвел, потому что был недостаточно силен. И отец, узнав об этой истории, был разочарован. Фугаку ничего не говорил ему, но Саске чувствовал – по выражениям глаз, по жестам, по тому, как глава клана смотрел на Наруто, когда столкнулся с ним в больнице. Его сын, его наследник позволил какому-то бесталанному мальчишке обойти себя. Саске и самому было обидно – случившееся сильно ударило по его гордости, - но когда он замечал очередной хмурый взгляд отца, в нем просыпалась едкая злость. Есть же предел, в конце концов! К тому же, как ни крути, а Наруто спас им с Сакурой жизнь, Наруто победил обезумевшего Гаару – а это достойно уважения и хотя бы элементарной благодарности.

Впрочем, сказать что-либо отцу Саске так и не решился. У него и так хватало проблем с собственным темпераментом – он злился на себя и, невольно, на Наруто, все никак не способный смириться с тем, что произошло во время битвы.

- Глупый ты, Учиха, - хлопнув его по плечу, сказал Наруто, когда Саске в очередной раз с мрачным видом сидел на крыше больницы, погруженный в угрюмые мысли о собственном унижении. – Неужели ты забыл, что Какаши-сенсей говорил? Мы для того и являемся одной командой, чтобы помогать друг другу! Хватит изображать из себя героя-одиночку, привыкай уже, - Узумаки подмигнул ему. Саске нахмурился и отвернулся, но в глубине души, наконец, смирился.

Потом хоронили Третьего Хокаге. Саске был рад, что стоял рядом со своей командой и прочими выпускниками Академии, а не среди членов своего клана – так ему не нужно было сдерживать эмоции. Так уж получилось, что бесчувственный Учиха Саске искренне горевал по старику Сарутоби – доброму и ласковому к нему, как и ко всем детям Конохи.

Дождь, беспросветной пеленой ливший во время церемонии, кончился, и небо прояснилось. Пора было идти домой, но меньше всего сейчас Саске хотелось оказаться в своем квартале – обряженном в преисполненный достоинства траур. А потому он аккуратно избегал столкновения с родными и держался около Наруто, как бы невзначай – в конце концов, они же друзья. Сам Наруто тоже никуда не спешил и, к удивлению, молчал, не делая привычных попыток избавиться от общества Учихи.

Они уходили одними из последних, уже распрощавшись с Сакурой и Какаши-сенсеем. Мальчики медленно подошли к дальней лестнице и стали спускаться вниз. Саске рассеянно скользил рукой по перилам, слушая мерные шаги Наруто за спиной, и отстраненно считал ступеньки. Впереди показалось светлое пятно выхода и неразборчивые голоса. Саске, щурясь, поднял взгляд и замер, не дойдя пары ступенек до конца лестницы. Впереди, прямо напротив дверного проема, стояли и разговаривали Какаши-сенсей и Итачи. Находящихся в полутемном помещении мальчиков они не видели.

В голове Саске в одно мгновение пронеслись десятки мыслей, путаясь и цепляясь друг за друга. Итачи… Родителей нет рядом. Он может… Он не должен. Что делать? Отец…

Наруто, нахмурив брови, смотрел ему в спину, всей кожей ощущая смятение, охватившее друга. Какаши-сенсей и Итачи по-прежнему их не замечали, продолжая спокойно разговаривать. Узумаки вздохнул, слегка ухмыльнулся, а потом сделал самую простую вещь, какую мог: он столкнул Саске с лестницы.

Юный Учиха скатился со ступенек, спотыкаясь и пытаясь сохранить равновесие, вылетел на свет и со всего размаху врезался в кого-то. Чужие руки подхватили его, удерживая от падения, и в итоге Саске обнаружил, что он стоит в позе, напоминающей букву «Г», уткнувшись носом в черную ткань рубашки. Мальчик поднял голову, и его дыхание перехватило, а сердце ухнуло в груди: он смотрел в лицо Итачи.

Если бы они случайно встретились на улице, Саске бы выдержал и прошел мимо. Если бы они вдруг оказались рядом после церемонии, Саске бы выдержал. Но руки Итачи обнимали его, нос заполнил знакомый, такой родной запах его одежды, болезненно напомнивший о ночах в поместье Учиха, о маленькой квартирке и восхитительном чувстве покоя и защищенности, которое всегда его сопровождало. На глаза навернулись слезы, и губы Саске дрогнули в тихом:

- Нии-сан…

А потом он зажмурился и прижался к брату в отчаянном, голодном объятии, вновь спрятав лицо у Итачи на груди и жадно упиваясь каждым своим ощущением. Тепло, запах, дыхание – такие близкие, такие любимые. Саске почувствовал легкое прикосновение губ к своей макушке, и у него вырвался судорожный вздох.

«Не отпущу».

* * *

Какаши осторожно тронул за плечо улыбающегося Наруто, наблюдавшего за воссоединением братьев Учиха.

- Ну что, пойдем? – шепнул ему джонин.

Наруто кивнул и последовал за сенсеем, оставляя Итачи и Саске наедине.

- Любопытные у тебя методы помощи друзьям, - заметил Какаши, когда они отошли достаточно далеко.

- Просто мне надоела его кислая мина, - хмыкнул Наруто.

- Удачно вы выбрали лестницу. Да и со временем угадали…

- А я вас с Итачи-саном видел с крыши.

- Лисеныш.

- А то!

Они еще немного помолчали.

-А ты не думал, - начал Какаши, внимательно глядя на ученика, - Что из этого может получиться что-то нехорошее? Не зря же глава клана Учиха принял такое решение.

- Уж не знаю, что у них там произошло и почему Фугаку-сан так не любит своего старшего сына. Саске прав, мне этого не понять. Но я знаю одно, - Наруто решительно встретил взгляд учителя. - Разлучать двух братьев – это попросту жестоко.

Какаши слегка склонил голову, и в его взгляде появилось уважение.

- Ты и вправду интересный молодой человек, Наруто.

«И из тебя выйдет отличный Хокаге. Думаю, старик Сарутоби бы тобой гордился».

@темы: Naruto, Эльверт